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lunes, 4 de septiembre de 2017

La regata, de Manuel Vicent

"La regata", la última novela de Manuel Vicent con trasfondo del Mediterráneo. 


Una lúcida reflexión novelada sobre el deterioro y la explotación del mar y sus costas.

Ana Alejandre                                             
La regato, Manuel Vicent, Alfaguara

La regata, nueva novela de Manuel Vicent (Castellón, 1936), tiene como trasfondo el Mediterráneo, mar siempre querido y añorado por el escritor cuando está lejos de él, y en la que reflexiona sobre el paraíso perdido que, un día, decidimos perder.

Esta novela, además, es el libro más marinero de Vicent, pues su trama es un viaje a vela, pleno de sol, salitre y sensualidad a flor de piel, aunque el mar no sólo es en esta obra la superficie rutilante, azul y centelleante, sino que también posee una profunda y turbia negrura, aspecto menos bello y sereno que forma parte de la narración como trasfondo narrativo inquietante y oscuro. El Mediterráneo ya fue también el telón de fondo de otras de sus más importantes novelas como Tranvía a la Malvarrosa (1994), Son de Mar (Premio Alfaguara 1999) y León de ojos verdes (2008). 

Todos conocemos la larga y fructífera carrera literaria de Vicent y su maestría narrativa para describir ambientes y atmósferas, pero La regata muestra que es capaz, como ningún otro autor, de mezclar la sátira social y la intriga, sin renunciar por ello a un tono alegre y festivo, como puede ser una regata en el bello, milenario, luminoso y siempre sorprendente Mediterráneo; y, al mismo tiempo, hacer una aguda y lacerante denuncia de la corrupción que sufre la costa desde hace muchas décadas, retratar la lujosa y huera vida de los nuevos millonarios, sin olvidar las vidas malogradas y las tragedias personales y colectivas que terminan naufragando, metafórica y realmente, en ese mar insondable y prolífico como es el Mediterráneo.

La trama de La regata mezcla personajes de toda índole y condición, desde el veterano empresario Pepe California y su amante, la joven actriz Dora Mayo, que destaca por su belleza, quienes deciden participar en la regata a través del Mediterráneo a bordo del velero que el empresario ha conseguido gracias a sus ganancias provenientes de la primera guerra del Golfo.

Sin embargo, los planes de la pareja se ven trastocados por la súbita muerte del empresario en plena noche de amor, ayudado por la Viagra, que le lleva a quedarse fulminado en un momento de la relación amorosa para la que ha conseguido que la joven actríz le permitiera atarla a la cama. Ella consigue escapar de sus ataduras y regresa a Madrid. Allí consigue ser la elegida para ser la protagonista, Lisistrata, en una obra financiada con la tarjeta del empresario fallecido.

La vida en la costa sigue adelante en su frivolidad, superficialidad y hedonismo barato. La regata de la que ya no podrán gozar los dos amantes, ha partido de Circea a primeros de agosto. En ella participan otros personajes típicos en la realidad social y económica española: el ex ministro dado a la vida social, el cirujano plástico famoso, el abogado de cara factura y gustos elitistas, así como el constructor que ve oportunidad de negocio rentable en cualquier terreno urbanizable por explotar.

Además de los personajes citados, se encuentra la figura de Ismael, escritor novel que intenta escribir una crónica de la travesía. Conoce bien el Mediterráneo desde que era niño y se pregunta si será el mismo mar, ese paraíso puro e irreductible que guarda en su memoria. Sobre todo, se pregunta si será capaz, durante la navegación, de vivir al margen del ambiente que lo rodea, esa fantasmagoría turbia en la que se mezclan los intereses espurios, la ambición, el deseo y la absoluta banalidad. Sólo Laia, la pelirroja compañera de travesía, será su único apoyo para conseguir llevar a cabo su escritura.

Fuera de la anécdota que es toda historia narrada, La regata es una reflexión sobre el deterioro de la Naturaleza, en este caso la costa mediterránea, los turbios intereses que están detrás y la sociedad que pulula en sus costas en busca de placer, vida fácil, sol y mar, sin darse cuenta de que éste siempre pasa factura al loco quehacer de los hombres, movidos por la ambición desmedida, su falta de escrúpulos y la ceguera que los lleva a destruir a la Naturaleza de la que todos formamos parte.

Excelente novela es esta que muestra lo mejor de Manuel Vicent, su ironía siempre lúcida e inteligente, y su excelente prosa en la que parece brillar el esplendor de un mar al que parecen querer apagar su fulgor, definitivamente, quienes lo explotan, y a sus costas, sin ningún tipo de reparo.
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La Regata, Manuel Vicent, Editorial Alfaguara, Madrid, 2017, 240 páginas


Vicisitudes, de Luís Mateo Díez

Vicisitudes”, la nueva obra de este autor que pone de manifiesto su maestría para crear
Vicisitudes, Luís Mateo Díez, Alfaguara
personajes y su inimitable estilo, creador del mítico territorio de Calama.

Ana Alejandre

En esta nueva obra de Luís Mateo Díez, en la que se reúnen 85 historias que transcurren en el mítico territorio de Calama, se encuentra el estilo acrisolado de este autor, uno de los mejores prosistas de la literatura española actual, clara, pulida y brillante en su diáfana virtuosidad que utiliza para recrear las historias de una pluralidad de seres que corresponde cada uno de ellos a un carácter y tienen como nexo común la de estar sometidos a un destino que, en muchos ocasiones, es común en cuanto a que revela la vulnerabilidad y fragilidad de todo ser humano. Todos esos personajes pueblan un universo literario personal y singularísimo que comenzó en su primera novela “Las estaciones provinciales” (1982), seguido por la extraordinaria “La fuente de la edad” (1986) y continua en la obra objeto de este comentario Vicisitudes.

Este conglomerado de historias diversas pero que presentan a la gran variedad de tipología y caracteres humanos tiene como antecedente su obra ·”El espíritu del páramo” (1996) y continuó en “Las raíces del cielo” (1996), en la que figuraban más de trescientos personajes. En esta ocasión, la gran creatividad de Mateo Díez y su prosa depurada y exquisita continúan demostrando que sigue con el mismo impulso creador que en obras anteriores y con el estilo depurado y gozoso para el lector al que nos tiene acostumbrados.Las 85 historias narran la vida de otros tantos personajes que transitan por los diversos pueblos y lugares de la comarca de Calama. Y cada una de ellas representan un determinado defecto moral, una profesión y un talante; así están reflejadas todas las posibles situaciones de infelicidad, desdicha, decepción, soledad o amargura. En estas historias se encuentran todas esas vicisitudes que hacen sufrir a las personas que las padecen y que van desde la enfermedad a la soledad, desde el engaño a la decepción, desde la ausencia añorante o la presencia indeseada.

Pero en estas historias no se narra todo los posibles sucesos de una vida, sino la de ese momento crucial en la que la existencia del personaje cambia por un determinado motivo, dando un giro de 180 grados a su existencia por un hecho fortuito, una enfermedad inesperada, una especie de revelación que marcó toda una existencia.

Mateo diez ejerce en esta obra como un notario, testigo de una época ya pasada que huele a provincia cerrada sobre sí misma y con aires anacrónicos, pero en la que se destila algo que todos vivimos una vez, por experiencia personal o de terceras personas que nos trae el eco de un mundo ya prácticamente desaparecido pero que permanece en la memoria colectiva de la generación que lo vivió y sigue presente en la memoria de muchos.

El autor se sirve para narrar tanto de la voz en tercera persona del narrador omnisciente y omnipresente, y en otras como sujeto participante de alguna historia, sin dejar nunca la mirada incisiva y compasiva, la ironía en muchas ocasiones, y la comprensión de la volubilidad del alma humana en sus múltiples vericuetos, en sus fútiles ilusiones y en su perenne inconsistencia.
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 Vicisitudes, Luís Mateo Díez, Alfaguara, Madrid, 2017, 568 pp.

miércoles, 1 de marzo de 2017

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SP.Q.R. Una historia de la Antigua Roma
 Mary Beard               
Traducción: Silvia Furió Castellví
Crítica, Barcelona, 2016, 646 pp.

Ana Alejandrehttp://www.editanet.org

Esta obra es la demostración evidente de que la divulgación histórica puede ser hecha con rigor, amenidad y hasta con gracia. Estamos hablando de todas aquellas cualidades que posee Mary Beard, Catedrática de Clásicas en el Newnham College, Cambridge. Editora del Times Literary Supplement y miembro de la Academia Británica y de la Academia Americana de Artes y Ciencias. Y por si todo esto fuera poco, acaba de ser galardonada con el Premio Princesa de Asturias de las Ciencias Sociales 2016.

Viendo este currículum se puede pensar que sus obras serán eruditas y sólo aptas para especialistas en la historia clásica. Sin embargo, a todos sus cualificaciones, cargos y títulos académicos, hay que sumar el de que es una escritora, una erudita y una especialista en Historia de las más prestigiosas del mundo; pero, sobre todo, es sumamente divertida. Su capacidad narrativa de escribir sobre la Historia, le permite hacerlo con todo rigor, profundidad y amenidad constantes que hace que sus libros sean adictivos, como esta magna S.P.Q.R. Una historia de la Roma antigua que hace las delicias de los lectores a lo largo de sus más de 600 páginas que saben a poco y dejan el deseo de seguir leyendo.

Mary Beard esta mujer que sabe conjugar el rigor con la amenidad, la claridad expositiva con la apabullante documentación e investigación y la crítica irónica y bien humorada de muchos de los temas que trata, haciendo hincapié siempre en el dato más importante que puede pasar desapercibido para el lector, pero al que coge de la oreja, dicho de forma humorística, para que se fije en esa aparente casualidad que se da en sucesos que, aparentemente, son inconexos, o en la intencionalidad oculta que subyace en otros de los muchos hechos históricos narrados por la prodigiosa divulgadora que es Mary Beard de una materia de la que está reconocida mundialmente como una de sus más prestigiosos especialistas.

S.P.Q.R. Una historia de la Roma antigua es una obra histórica, dividida en doce apartados, con un prólogo y epílogo, además de ofrecer una abundante Bibliografía y cronología, incluyendo mapas de la Roma antigua que ayudan a ubicar los hechos históricos, lugares, personajes y hasta las fechas en las que acaecieron y su sincronicidad.

Aparecen toda la obra acompañada de imágenes que ilustran al texto, imágenes de monumentos, estatuas, detalles, edificios y un sinfín de lugares que han tenido un protagonismo en la historia que cuenta en cada uno de sus apartados.

Así nos encontramos desde el capítulo dedicado a Cicerón y a la llamada conjura de Catilina, al igual que otro capítulo se dedica a los principios de la fundación de Roma; otro, a los Reyes de Roma; el siguiente a la expansión, otro más a la Nueva política, etc. Todo ello, para explicar el motivo por el que una pequeña ciudad de Italia se convirtió en la capital del imperio más poderoso del mundo que pasaría a ser conocido como el Imperio Romano, e hizo de Roma su centro neurálgico y la ciudad más importante del mundo occidental con un millón de habitantes en el siglo I a.C.

El placer de leerla aumenta página tras página, por estar escritas con la facilidad, claridad y conocimiento profundo del tema tratado por esta mujer, optimista y vitalista, que quiere escribir y lo hace, con suma sencillez para toda clase de lectores. Sabe que la Historia nos atañe a todos y nos interesa, no sólo es materia de interés para especialistas, sino para quienes, por europeos y hablando lenguas latinas, hemos heredado de los romanos la lengua, el Derecho, la organización política y muchas de las costumbres de las que ignoramos su procedencia, además de las muchas muestras arqueológicas que pueblan el territorio español, desafiando el paso de los siglos y, en ocasiones, la indiferencia de los hombres.

No es el primer libro de divulgación histórica escrito por Mary Beard, pues ha publicado The Pahernon (2005), El triunfo romano ( Crítica,2008), Pompeya (Crítica, 2009), ganadora del Premio Wolfson, y La herencia viva de los clásicos (2013), siendo la última obra la que sirve de objeto a este comentario. Todos estos títulos y sus programas en televisión, le han dado una gran popularidad sin perder un ápice de su ganado prestigio. Es su labor de investigación y divulgación histórica la que le ha hecho ser galardonada con el Premio Princesa de Asturias de las Ciencias Sociales 2016. Muy merecido, sin duda alguna.



horas en una biblioteca, de Virginia Woolf

Horas en una biblioteca
"Horas en una bioblioteca", de Wirginia Voolf
Virginia Woolf
Seix Barral
Barcelona, 2016

Ana Alejandre

Esta obra no se puede encuadrar en ningún género en concreto, aunque podría bien ser clasificado como una excelente crónica literaria a través de la visión de una novelista, crítica literaria, editora, y precursora del feminismo, que va desgranando su opinión a lo largo de las 358 páginas en las que se encuentras los 48 textos diferentes de varias épocas de su trayectoria literaria, pero todos relacionados con la literatura, los autores, algunos de los cuales son objeto de comentario, como es el caso de Joseph Conrad, Edgard Melville, Dostoievski, Jane Austen o Shelley. Además, habla también sobre las modas y modales del siglo XIX, del arte de la ficción, de la prosa en lengua inglesa, de las relaciones hombre y mujer, entre otras muchas cuestiones.

Virginia Woolff fue, además de la gran escritora y crítica, una voraz e inteligente lectora, lo que siempre antecede al hecho de escribir. Eso le permite tener una prodigiosa cultura literaria, además de una excelente y lúcida visión de sus contemporáneos, pero también de los clásicos en lengua inglesa.

En esta obra aparecen textos tanto de de sus primeros tiempos como crítica literaria y, también, de sus primeros intentos ensayísticos de corte informal, así como algunos de sus últimos, extraordinarios y certeros análisis de los autores antes citados. Al final de la obra aparece un texto aclaratorio del origen de todos y cuantos textos aparecen en esta compilación que lleva el título de Horas en una biblioteca, haciendo alusión al trabajo ingente de esta escritora y crítica, en su investigación literaria, cuyo fruto nos ofrece ahora en esta compilación.

Woolf siempre vivió atormentada por su problemas psicológicos y emocionales, sus continuas depresiones que comenzaron por la temprana muerte de su madre, cuando ella sólo contaba trece años de edad. Esta dolencia depresiva crónica no le impidió llegar a ser una de las figuras más emblemáticas de la literatura inglesa, porque está considerada, junto a James Joyce, una de las figuras literarias innovadoras de la novela moderna.

Entre sus obras se pueden contar títulos tan emblemáticos como La señora Dalloway (1925), Al faro (1927) o Las olas (1931), utilizando en ellas su constante experimentación narrativa en cuanto al uso de la técnica en la que experimentaba con la estructura temporal y espacial. Además, innovó el uso del monólogo interior en sus personajes, dejándolos fluir tal como aparecen en sus mentes, dejando así aflorar el subconsciente que va descubriendo la psicología de cada habitante de sus obras narrativas. Todas la obras antes mencionadas son un claro exponente de este recurso que logra mediante un logrado lenguaje narrativo, con el que consigue aunar y armonizar perfectamente el mundo racional y el irracional.

Esta obra es, por tanto, aconsejable a todo aficionado a la literatura, porque en ella encontrará la opinión expresada con amenidad y rigor de una experta en el tema, una profunda conocedora del mágico proceso de creación, de sus múltiples vericuetos, de las técnicas del oficio; así como de los más importantes autores de su época y de los autores clásicos ingleses. Todos esos conocimientos los plasma en esta obra que contiene su pensamiento crítico literario y la evolución que sufrió a lo largo de su brillante carrera literaria.

Recomendable su lectura a quienes son adictos al talento de Virginia Wolf y a quienes la desconocen. Unos y otros tienen en esta obra una amplia selección de textos escritos por quien decía siempre una de sus frases emblemáticas: «Una mujer debe tener dinero y una habitación propia si va a escribir ficción». De ahí deviene el título de una de sus obras de ensayo más famosas dentro del mundo del feminismo: Una habitación propia (1929), en la que analizaba los problemas de las mujeres escritoras -o dedicadas a muchas otras actividades-, en un mundo hecho por y para los hombres. Su talento consiguió superar todas las barreras que la mujer tenía en su época -aunque no han desaparecido totalmente-, y conseguir llegar a lo más alto de la cima de la gloria literaria.